Porque as patas dos cães não congelam na neve?

CÃES DO ÁRTICO: Porque as patas dos cães não congelam na neve?

Hiroyoshi Ninomiya , especialista em Anatomia Animal da Yamazaki Gakuen University , em Tóquio , liderou um novo estudo sobre as patas do cão.
cão do ártico?Durante o verão , o asfalto quente no Japão pode chegar a um escaldante 66 º Celsius (150 º Fahrenheit ) , observou. No inverno , o mesmo pavimento pode cair para cerca de -9 º C (15 º F).?
Mamíferos como raposas árticas e lobos regularmente pisam no gelo , e outros cientistas mostraram que as almofadas dos animais permanecem quentes graças a um aumento no fluxo sanguíneo. Ninomiya iniciou as pesquisas para saber se o processo é o mesmo para manter as patas do cão aquecidas.
A primeira fase do trabalho consistiu na observação das patas de cães de várias raças, e daí surgiu a primeira possível resposta. As almofadas inferiores das patas dos cães são constituídas por grandes quantidades de gordura, o que poderia ser uma pista.Porém a grande área de pele em contacto com a neve faria as patas dos animais congelarem rapidamente. Portanto, a quantidade de gordura, só por si, não seria a solução para esta questão.
Começaram então a observar o sistema vascular canino, principalmente para as suas patas, e as respostas que necessitavam foram surgindo.

Para realização da pesquisa foi utilizado um Scanning Electron Microscope ? SEM ( Microcópio Eletronico de Varredura). Esse instrumento permite um conhecimento de detalhes demasiadamente minúsculos para serem observados com um microscópio comum. À partir daí foram realizadas fotografias dos vasos sanguíneos nas patas disparando um feixe de elétrons em um alvo . Em seguida, as medidas de dispositivos de como os elétrons são absorvidos , alterados ou refletidos. Os cientistas estudaram os vasos sanguíneos chamados artérias e veias. As artérias levam o sangue quente do coração para o resto do corpo, as veias trazem o sangue de volta ao coração.Os dois tipos de vasos sanguíneos são tão próximos que eles trocam calor; As artérias quentes aquecem as veias mais frias. Como resultado , a temperatura na pata fica equilibrada . O Sangue quente atinge a superfície da almofada para manter o congelamento fora, mas sem deixar que o animal perca muito calor do corpo. As veias se ramificam num número abundante de pequenos vasos denominados vênulas. Estas estruturas segregam substâncias vasoativas, facilitando as trocas gasosas nas extremidades e o retorno do sangue venoso dos capilares para as veias. Consegue-se assim, com a existência de uma enorme quantidade de vênulas, manter a temperatura do sangue nas patas dos cães, permitindo que estas não congelem.
Os cientistas chamam esse tipo de sistema de troca de calor de ?contra-corrente? . Ninomiya e seus colegas são os primeiros investigadores a achá-la em cães , embora tenha sido observada em outros animais . Animais como pinguins, baleias e focas utilizam a ?contra-corrente? em seus pés, barbatanas e nadadeiras para manter a temperatura do corpo equilibrada. Descobriram que as patas do cão têm um sistema de aquecimento semelhante aos pinguins. Também que os vasos sanguíneos nas patas do cão diminuem ou aumentam o fluxo com mudanças de temperatura permitindo que mais ou menos sangue flua, dependendo de onde e quando ele é necessário.

Fonte: Ninomiya, H. et al. 2011. Functional anatomy of the footpad vasculature of dogs: scanning electron microscopy of vascular corrosion casts. Veterinary Dermatology. 22 (6): 475-481.

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